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OFICINA MUNICIPAL PARA EL MANEJO DE EMERGENCIA ADMINISTRACION DE DESASTRES UTUADO P.R.

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Las explosiones nucleares pueden causar efectos mortales – luz que ciega, intenso calor (radiación térmica), radiación nuclear inicial, detonación, incendios causados por el impulso de calor y los incendios secundarios causados por la destrucción. También pueden producir partículas radioactivas llamadas precipitación radiactiva que pueden ser llevadas por el viento por cientos de millas.

El uso por parte de los terroristas de un dispositivo de dispersión radiológica (RDD, por sus siglas en inglés) –a menudo llamada “bomba nuclear sucia”– se considera mucho más probable que un dispositivo nuclear. Estas armas radiológicas son una combinación de explosivos convencionales y material radioactivo diseñadas para dispersar cantidades peligrosas y no letales de material radioactivo sobre un área general. Tales armas radiológicas son atractivas para los terroristas debido a que se requieren muy pocos conocimientos técnicos para construirlas y usarlas en comparación con un dispositivo nuclear. Además, estos materiales radiactivos, usados ampliamente en la medicina, la agricultura, la industria y la investigación, están más fácilmente disponibles y son más fáciles de obtener en comparación con el uranio o plutonio clasificado para armas.

El uso terrorista de un dispositivo nuclear probablemente se limitará una sola arma de “maleta” más pequeña. La potencia de tal arma sería en el margen de las bombas utilizadas durante la Segunda Guerra Mundial. La índole de los efectos sería la misma que un arma enviada por un proyectil intercontinental, pero el área y la severidad de los efectos sería considerablemente más limitada.

No hay manera de saber cuánto tiempo de advertencia habría antes de un ataque terrorista utilizando un arma nuclear o radiológica. Queda la posibilidad de un ataque de sorpresa.

El peligro de un ataque nuclear estratégico y masivo sobre los Estados Unidos que implique muchas armas disminuyó al final de la Guerra Fría. No obstante, algunos terroristas reciben apoyo de naciones que cuentan con programas de armas nucleares.

Si hubiera la amenaza de un ataque por parte de una nación hostil, a la gente que reside cerca de los posibles objetivos se le aconsejaría que se trasladen a un área que no se considere un posible objetivo. La protección contra la precipitación radioactiva requerirá buscar refugio en un área bajo tierra o en el centro de un edificio grande.

En general, los posibles objetivos incluyen:

  • Sitios de proyectiles y bases militares estratégicas.
  • Centros del gobierno, tales como Washington, D.C., y las capitales de los estados.
  • Centros importantes de transporte y comunicación.
  • Centros manufactureros, industriales, tecnológicos y financieros.
  • Refinerías de petróleo, plantas de energía eléctrica y plantas de sustancias químicas.
  • Puertos y aeropuertos principales.

Buscar refugio durante un ataque nuclear es absolutamente necesario. Existen dos tipos de refugios – de detonación y de precipitación.

Los refugios de detonación ofrecen alguna protección contra la presión de la detonación, la radiación inicial, el calor y el fuego, pero incluso un refugio de detonación no puede resistir un golpe directo de una detonación nuclear.

Los refugios de precipitación no necesitan ser construidos específicamente para ese propósito. Pueden ser cualquier espacio protegido, siempre y cuando las paredes y el techo sean lo suficientemente gruesos y densos para absorber la radiación emitida por las partículas de la precipitación. Los tres factores de protección de un refugio de precipitación son protección, distancia y tiempo.

  • Protección. Mientras más fuertes y densos sean los materiales –paredes gruesas, concreto, ladrillos, libros y tierra– que haya entre usted y las partículas de la precipitación, mejor será para usted.
  • Distancia. Mientras más distancia haya entre usted y las partículas de la precipitación, mejor será para usted. Un área bajo tierra, tal como el sótano de una casa o de un edificio de oficinas, ofrece más protección que el primer piso de un edificio. Un piso cerca del centro de un edificio de muchos pisos podría ser mejor, dependiendo de lo que esté cerca de ese nivel en el que un número significativo de partículas de la precipitación podrían acumularse. Los techos planos acumulan más partículas; por lo tanto, el último piso no es una buena elección, así como tampoco lo es un piso adyacente al techo plano de un edificio vecino.
  • Tiempo. La radiación de la precipitación pierde su intensidad bastante rápidamente. Con el tiempo, usted podrá salir del refugio de precipitación. La precipitación radioactiva presenta la mayor amenaza durante las primeras dos semanas. Para entonces, se habrá reducido a un 1% de su nivel de radiación inicial.

Recuerde que cualquier protección, aunque sea temporal, es mejor que ninguna, y mientras más protección, distancia y tiempo pueda aprovechar, mejor será para usted.

Impulso electromagnético

Además de otros efectos, un arma nuclear detonada en o sobre la atmósfera de la tierra puede crear un impulso electromagnético (EMP, por sus siglas en inglés), un campo eléctrico de alta densidad. El EMP actúa como un rayo, pero es mas fuerte, más rápido y más breve. El EMP puede dañar seriamente los dispositivos electrónicos conectados a fuentes de electricidad o antenas. Esto incluye sistemas de comunicación, computadoras, enseres eléctricos y sistemas de arranque de automóviles o aeronaves. El daño puede variar desde una interrupción menor hasta la quema real de componentes. La mayoría de los equipos electrónicos dentro de un área de 1,000 millas de una detonación nuclear a alta elevación podrían verse afectados. Los radios de batería con antenas cortas por lo general no se verían afectados.

Aunque no es probable que el EMP cause daños a la mayoría de la gente, podría causar daños a las personas que tienen marcapasos cardíacos u otros dispositivos electrónicos implantados.

Qué hacer antes de un ataque nuclear o radiológico

1. Conozca las señales de advertencia y todas las fuentes de advertencia utilizadas en su comunidad. Asegúrese de que sepa cuáles son las señales, qué significan, cómo se utilizarán y qué debe hacer usted si las oye.

2. Reúna y mantenga un equipo de suministros para desastres con alimentos, agua, medicamentos, combustible y artículos personales adecuados para 2 semanas – mientras más sea, mejor. (Véase el capítulo titulado “Planificación de emergencias y suministros para desastres” para obtener más información.

3. Entérese qué edificios públicos en su comunidad han sido designados como refugios de precipitación. Puede haber sido hace muchos años, pero comience allí y averigüe qué edificios están todavía en uso y puedan ser designados como refugios de nuevo.

  • Llame a su oficina local de manejo de emergencias.
  • Busque los rótulos amarillos y negros que designan los refugios de precipitación en los edificios públicos. Nota: Al final de la Guerra Fría, muchos de estos rótulos se han quitado de los edificios previamente designados.
  • Si no hay designaciones visibles u oficiales, haga su propia lista de los posibles refugios cerca de su hogar, lugar de trabajo y escuela: sótanos, o el área del centro sin ventanas en los pisos del medio de edificios de muchos pisos, así como en los conductos subterráneos y túneles.
  • Dé a su familia instrucciones claras de dónde se encuentran los refugios de precipitación y qué deben hacer en caso de un ataque.

4. Si usted reside en un edificio de apartamentos o de muchos pisos, hable con el administrador sobre el lugar más seguro en el edificio para refugiarse y de proporcionar asistencia a los ocupantes hasta que sea seguro salir.

5. En muchas áreas suburbanas y rurales existen algunos refugios públicos. Si está considerando construir un refugio de precipitación radioactiva en su hogar, tenga en mente lo siguiente.

  • Un sótano o un área bajo tierra es el mejor lugar para refugiarse de la precipitación. A menudo, se necesitan algunos cambios, especialmente si la estructura tiene dos o más pisos y el sótano, o una esquina del mismo, está bajo tierra.
  • Los refugios de precipitación radioactiva pueden utilizarse para almacenar mientras no haya una emergencia, pero sólo almacene allí cosas que sean fáciles de sacar. (Cuando se saquen, puede que sea necesario utilizar artículos densos y pesados para más protección.)
  • Véase la sección de “Tornados” en el capítulo titulado “Tormentas eléctricas” para obtener información sobre el “cuarto seguro contra el viento”, el cual podría usarse como refugio en caso de una detonación nuclear o para protección contra la precipitación radioactiva, especialmente en una casa sin sótano.
  • Todos los artículos que necesitará durante su estadía no tienen que estar dentro del refugio mismo, sino que pueden almacenarse en otro lugar, siempre y cuando pueda moverlos rápidamente al refugio.

6. Conozca los planes de evacuación de su comunidad. Tales planes pueden incluir rutas de evacuación, lugares de reubicación, cómo se notificará al público y las opciones de transporte para las personas que no tienen un automóvil propio y aquéllos con necesidades especiales. Véase el capítulo titulado “Evacuación” para obtener más información.

7. Adquiera otros folletos de preparación para emergencias que usted pueda necesitar. Véase el capítulo titulado “Para obtener más información” al final de esta guía.

Qué hacer durante un ataque nuclear o radiológico

1. No mire hacia el destello o la bola de fuego, ya que puede cegarlo.

2. Si escucha una advertencia de ataque:

  • Busque refugio tan pronto como pueda, BAJO TIERRA SI ES POSIBLE, y quédese allí a menos que se le indique que haga otra cosa.
  • Si está afuera y no puede irse adentro inmediatamente, refúgiese detrás de algo que pueda ofrecer protección. Acuéstese en el suelo y cúbrase la cabeza.
  • Si la explosión es a alguna distancia de donde usted está, podría tomar 30 segundos o más para que la onda de la detonación llegue a usted.

3. Protéjase de la precipitación radioactiva. Si está lo suficientemente cerca para ver el destello brillante de una explosión nuclear, la precipitación llegará a usted en unos 20 minutos. Busque refugio, aunque esté a muchas millas del punto cero, ya que la precipitación radioactiva puede ser llevada por el viento cientos de millas de distancia. Recuerde los tres factores de protección: protección, distancia y tiempo.

4. Mantenga un radio de batería consigo y escuche la información oficial. Siga las instrucciones dadas. Las instrucciones locales siempre deben tener precedencia: los funcionarios en el lugar saben mejor cuál es la situación local.

Qué hace después de un ataque nuclear o radiológico

En un refugio público o en su hogar:

1. No abandone el refugio hasta que los funcionarios digan que es seguro hacerlo. Siga sus instrucciones al salir.

2. En un refugio de precipitación radioactiva, quédese en el refugio hasta que las autoridades locales le digan que se permite o se aconseja salir. La duración de su estadía puede variar de un día o de dos a cuatro semanas.

  • La contaminación de un dispositivo de dispersión radiológica puede afectar una gran área, dependiendo de la cantidad de explosivos convencionales utilizados, la cantidad de material radioactivo y las condiciones atmosféricas.
  • Un dispositivo nuclear terrorista de “maleta” detonado en o cerca del nivel del suelo podría producir una precipitación fuerte de la tierra y los escombros aspirados hacia la nube de hongo.
  • Un arma nuclear disparada en un proyectil de una nación hostil probablemente causaría una explosión muchas veces más potente que una bomba de maleta y produciría una nube más grande de precipitación radioactiva.
  • La tasa de descomposición de la precipitación radioactiva sería la misma, haciendo necesario que aquéllos en las áreas con niveles más altos de radiación permanezcan en el refugio hasta un mes.
  • La precipitación más fuerte se limitaría al área o corriente abajo del viento desde la explosión y el 80% de la precipitación ocurriría durante las primeras 24 horas.
  • Debido a estos datos y al número muy limitado de armas que los terroristas pueden detonar, la mayoría del país no se vería afectado por la precipitación.
  • A las personas en la mayoría de las áreas que se vean afectadas se les podría permitir que salieran del refugio y, de ser necesario, serían evacuadas a áreas que no estén afectadas dentro de unos cuantos día.

3. Aunque puede ser difícil, haga un esfuerzo por mantener las condiciones sanitarias de su espacio de refugio.

4. Puede haber escasos alimentos y agua. Úselos prudentemente, pero no imponga raciones severas, especialmente para los niños, los enfermos y las personas mayores de edad.

5. Coopere con los administradores del refugio. Vivir con mucha gente en un espacio confinado puede ser difícil y desagradable.

Al regresar a su hogar

1. Continúe escuchando las noticias por radio sobre lo que debe hacer, adónde ir y los lugares que debe evitar.

2. Si su casa estaba dentro del margen de la onda de choque de la bomba, o usted reside en un edificio de apartamentos o de muchos pisos que experimentó una explosión, verifique primero si hay alguna señal de derrumbe o daño, tal como:

  • chimeneas rotas, ladrillos caídos, paredes derrumbadas, argamasa desprendida del cielo raso.
  • lámparas, cuadros y espejos caídos.
  • vidrios rotos de las ventanas.
  • estantes de libros, unidades de pared u otros enseres caídos.
  • líneas de gas y eléctricas rotas.

3. Limpie inmediatamente las medicinas, medicamentos, líquidos inflamables y otros materiales potencialmente peligrosos que se hayan derramado.

4. Escuche en su radio de batería las instrucciones y la información sobre los servicios de la comunidad.

5. Escuche por radio y televisión la información sobre asistencia que pueda proporcionársele. Los gobiernos locales, estatales y federales ayudarán a satisfacer las necesidades de emergencia y le ayudarán a recuperarse de los daños y las pérdidas.

6. El peligro puede agravarse con líneas de agua rotas y cables eléctricos caídos.

7. Si cerró el gas, el agua y la electricidad en las tomas e interruptores principales antes de ir al refugio:

  • No abra el gas de nuevo. La compañía de gas se lo abrirá o usted recibirá otras instrucciones.
  • Abra el agua de nuevo en la toma principal sólo si sabe que el sistema de agua está funcionando y que el agua no está contaminada.
  • Abra la electricidad de nuevo en el interruptor principal sólo si sabe que el cableado no está dañado en su hogar y el sistema eléctrico de la comunidad está funcionando.

Verifique que las líneas del alcantarillado estén intactas antes de usar las instalaciones sanitarias.

8. Manténgase alejado de las áreas dañadas.

9. Manténgase alejado de las áreas marcadas “peligro de radiación” o “HAZMAT” (materiales peligrosos).